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F1 オーストラリア GP 2007 予選

えーっと、このエントリーを書いている時点で地上波の放送はまだ始まっていないので、ネタバレしたくない場合は読まないでください。

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公式予選Q3:ライコネンが開幕戦ポール獲得!佐藤は10番手 (GPUpdate.net)
スーパーアグリ 琢磨がチーム初の予選トップ10入り (GPUpdate.net)

・・・ということで、なんと!SAF1 の琢磨が予選 Q3 進出、10 番グリッドをゲット。チームメイトのデビッドソンも Q2 に進出し、Q3 進出は惜しくも成らなかったものの 11 番グリッドを獲得しました。優勝候補の一角・マッサの Q2 でのトラブルなどにも助けられたものの、「昨年のブラジル直後からの新シーズンスタート」を見事に果たした格好になります。Q2 進出は具体的な目標として見据えていたものの、さすがに Q3 進出までは想定していなかったのか(笑)、準備ができておらずタイヤにも余裕がなくて最後は一発アタックだけでしたが、現状考え得る最高のグリッド順であることは間違いないと思います。
他の日本勢は冬季テストの最後まで苦しんでいたトヨタが直前にアップデートしたエアロパッケージが成功したのか、下馬評を上回るパフォーマンスを見せて 8・9 位。一方ホンダは下馬評どおり全く速さがなく、バリチェロが Q1 敗退、バトンも Q2 敗退という体たらく。終始 SAF1 の 2 台に圧倒される展開が続きました。

上位陣はマッサのトラブル以外はほぼ予想どおりの展開で、ライコネンとアロンソがフロントロウを分け合う結果に。見事なまでにフェラーリ-マクラーレン-BMW-ルノーという図式ができあがっているのが面白いですが、フェラーリとマクラーレンが思った以上に拮抗していそうなことと、BMW が予想以上に二強に肉薄していることが興味深いです。

このグリッド順だとレースはまだどうなるかホントに分かりませんが、マッサが広報に沈んだことでマクラーレンが若干有利か(まあ、ライコネンはチームメイトがいようがいまいが速いけど)。あとはやはり SAF1 の 2 台がどれだけ入賞圏に迫れるかでしょうね。想像以上のパフォーマンスがスパイカーを刺激して訴訟問題に発展するだろうことは見えていますが、そんな政治は抜きにして、決勝はとにかく SAF1 の走りに注目です。

投稿者 B : 01:09 | F1 | Season 2007 | コメント (0) | トラックバック

2007/03/16 (Fri.)

日本 GP チケット発売カウントダウン

いよいよオーストラリア GP が始まり、2007 年シーズンが開幕した F1 ですが、この秋の日本 GP もチケット販売開始まであと半月あまりと迫ってきています。

F1 2007 JAPANESE GP in FUJI SPEEDWAY (富士スピードウェイ)

私は今年も行くつもり。富士は初めてなので道中どんな感じか想像もできないのですが、品川から新幹線→三島からシャトルバスというルートが私にはいちばん楽そうなので、「チケット&ライド」の第一候補として考えています。周辺の宿の確保も大変そうだし、宿までたどり着くのもそれはそれでしんどそうだし、とりあえず土日それぞれ日帰りでがんばろうかなと。
金曜フリー走行はもし中島一貴がウィリアムズで出走するなら多少無理しても観に行こうと思ってたけど、どうも GP2 のレース(スペイン・ヴァレンシア)と日程が重なっていて富士には来ない可能性が高いので、今のところ土日のみのつもり。

ということで、今年は一緒に行ってくれる人を募集中。ルートも応相談で。まあ、複数人いると写真撮ったりごはん食べたり物販あさったりが大変になるのも事実なので、一人なら一人でもいいんですが。
ちなみに、席は写真の撮りやすそうなヘアピン付近(F スタンド)にしようかなと思っています。

投稿者 B : 14:23 | F1 | Season 2007 | コメント (3) | トラックバック

2007/03/14 (Wed.)

SA07 正式発表

スーパーアグリ SA07を発表 (GPUpdate.net)

長らく待たされた SAF1 の 2007 年マシン、SA07 がメルボルンでの開幕週になってようやく正式発表に。カスタマーシャシー問題に揺れる状況のさなか、予想通り「暫定カー」の発展型として出てきました。コックピット前両脇の「フォックスイヤー」がなくなってフロントサス付近へのルノー風のウィングレットに変更されていたり、ノーズが(写真で見る限り)少しだけ細くシャープな感じになっていたり、フロントウィングが昨年のフェラーリやルノーが使っていたようなアッパーエレメントを備えていたり、ディテールとしては様々な部分に手が加えられてはいるものの、パッと見で RA106 の派生モデルであることが理解できます。むしろ、過激なエアロを追求して旧車とはほぼ別物になってしまった本家の RA107 より、この SA07 のほうが RA106 の正常進化・純粋なる後継と言えそうな気も。

今シーズンの F1 はフェラーリとマクラーレンが頭一つ飛び出てはいそうなものの、基本的にはワンメイクタイヤ以外にテクニカルレギュレーションの大きな変更もなく、ある意味昨年のブラジル GP 終了時点からチャンピオンシップが始まるようなもの。SA07 が昨シーズン終盤の RA106 に迫る戦闘力を秘めているとすれば、冬季テストでは鳴かず飛ばずの本家 HRF1 を超えるパフォーマンスを(少なくとも序盤は)見せる可能性すらあります。どのチームも信頼性に不安を抱えるシーズン序盤はむしろ積極的に入賞を狙っていけるかもしれません。そうは言っても、(順当にいけば速いはずの)ニューウェイの最新作をレッドブル/トロロッソでは速く走らせられないように、単にマシンのポテンシャルだけが高ければいいというものではないのも事実ですが。

今回からメインスポンサーとなったのは SS UNITED GROUP OIL & GAS 社。どうやら香港の石油会社のようですが、エンジンオイルは相変わらず ENEOS の模様。SS UNITED はマシンの各箇所にロゴこそつけているものの、タイトルスポンサーでなさそうなところを見るとそこまで大口のスポンサーは得られなかったのでしょうか(余談ですが、「アースカー」となった RA107 を差し置いて SA07 がホンダのロゴを大きく掲げているのが皮肉に見えます)。
残念なのはカラーリングですね。SS UNITED のロゴもさることながら、もう少し何とかならなかったものでしょうか。なんかどうも古めかしいイメージが拭えないというか・・・SA05~06 のデザインが恋しく思えます。

ともあれ、この週末にはいよいよ開幕。HRF1 も SAF1 も、デザインはともかく(笑)実際の走りに期待しましょう。

投稿者 B : 23:35 | F1 | Season 2007 | コメント (0) | トラックバック

2007/02/27 (Tue.)

myearthdream.com

昨日 RA107 の正式カラーリングを発表した HRF1 のプロモーションサイトがオープン。

myearthdream.com

リアウィングに記されている「myearthdream.com」のサイトです。ホンダからのコーポレートメッセージとか、協賛企業とのコラボレーションとか、あるいは Google Earth を利用したインタラクティブコンテンツとか、があるのかな・・・と思ってみたら、現時点では単純に RA107 のチャリティー募集サイト(マシンのピクセルを購入してチャリティーに参加)みたいですね。
しかも、日本企業のチームなのに英語サイトしかなく、わざわざドメインを取って F1 でプロモーションを行うにもかかわらずコンテンツは貧相。「FIND OUT MORE」は FAQ とホンダ英語サイトのコンテンツへのリンクのみ、「360 CAR ROTATION」は水平方向にしかマシンを回転させることができず(つまり真上や斜め上から見られない)、挙げ句の果てには「MAKE A PREDGE」(ようはチャリティーに応募するページ)には何のバリデーションもなくて空のまま Submit できてしまいます(´д`)。ページ間の導線も分かりにくいサイト構成だし、動作しないリンクはあるし、ちょっと Web をかじったことがある人なら突っ込みどころ満載のままオープンしてしまった感じ。本格的なプロモーションはシーズンが開幕してからになるとはいえ、いくらオープン当初だからといってあまりにお粗末な内容すぎないでしょうか・・・。

チャリティーの金額次第では一口乗ってあげてもいいかな、と思っていたんですが、これではさすがにやる気なくなりましたε=(~Д~;)。

投稿者 B : 22:15 | F1 | Season 2007 | コメント (0) | トラックバック

2007/02/26 (Mon.)

RA107 カラーリング正式発表

Honda、新カラーリングを発表 (F1-Live.com)
ホンダ 新カラーリングは地球色 (GPUpdate.net)

ホンダ RA107 のカラーリングが正式発表。噂されていたとおり、環境保護をメインメッセージとしたコンセプトで、地球の衛星写真がボディ全体にペイントされたものとなっており、ノーズ先端のホンダエンブレムと BS ロゴ以外にスポンサーロゴは一切なくなっています。

F1 マシンのカラーリングとしては斬新だし、スポンサー側のマーケティングツールとしての扱いかたや Web とも連携したチャリティー活動など、確かに画期的な試みであることは認めるのですが、根本的に「F1 でこれをやる必然性があるのかどうか?」個人的には非常に疑問です。
自動車産業に限らず、21 世紀のグローバル企業であれば環境問題への取り組みは企業姿勢としてアピール(するだけでなく、実際の活動も)すべきポイントではあるのですが、企業広告やハイブリッドカーの PR ならともかく、毎レースごとに大量のタイヤとガソリンを消費し、エンジンは 2 レースごとに交換する今の F1 でこれをやるのは本質的ではないような。例えば、将来的に義務づけの可能性もあるエネルギー回生システムをいち早く実用化するとか、ライバルチームと比べて倍近い燃費を誇るエンジンを開発するとか、(あり得ないけど)カーボンじゃなく植物由来原料をシャシーに採用するとか、そういう技術的裏付けがあるならいいんですが・・・。
個人的には、そういう環境保護のアピールは別途やりつつ、レースはレースとして「勝つこと」にこだわるストイックな姿勢こそ、他の自動車会社とは違う「ホンダ・スピリット」じゃないかと思うんですよね。勝ち続けているチームでやってこそこういうことは説得力もあるものだと思うんですが、これでは変に腑抜けてしまって勝てないときの言い訳にしか見えないのでは・・・。"Racing Revolution" のロゴとともに、何か大事なものも失ってしまったように見えて仕方ありません。

これで速ければ文句もないんですけどね(あまり速そうにも見えないけど)。冬季テストの結果もあまり芳しくないみたいだし、メルボルンであまりに不甲斐ないようなら、今年は本当に SAF1 のほうをメインで応援してしまおうかな、とすら思い始めていたりします。

投稿者 B : 23:47 | F1 | Season 2007 | コメント (0) | トラックバック

2007/02/02 (Fri.)

ヴァン・デル・ガルデがスパイカーと契約!?

スパイカー、SUPER AGURIのサードドライバーと契約 (F1-Live.com)

年末に SAF1 のリザーブ兼テストドライバー契約を結んだはずのギド・ヴァン・デル・ガルデが何故かスパイカー F1 のテストドライバーに。SAF1 側は別に契約破棄の発表もしていないので、もろに二重契約では・・・。スパイカーは同時に 4 人とテストドライバー契約を結んでおり、明らかに持参金目当てではあるものの、中でもオランダ人のヴァン・デル・ガルデはオランダチームであるスパイカーには有力なサードドライバー候補ともなり得ます(ついでに言うと、レギュラーのアルバースもオランダ人)。
SAF1 とスパイカーはカスタマーシャシー問題でまさに揉めている最中なだけに、さまざまな要素が絡み合って複雑化する危険性を孕んでいますが、うーむ、やっぱり F1 は魑魅魍魎の世界だなあ・・・と。

仮にヴァン・デル・ガルデを奪われた場合、SAF1 のサードドライバーは再び左近?でも GP2 参戦も決まっちゃってるしなあ。SA07 の発表は最終的に開幕直前の 3/12 になるようだし、今年の SAF1 も相変わらず前途多難なようで・・・。

投稿者 B : 23:58 | F1 | Season 2007 | コメント (0) | トラックバック

2007/01/26 (Fri.)

RedBull RB3 が登場

レッドブル RB3を発表 (F1Racing.jp)

個人的にフェラーリ/マクラーレン/ルノーの新車よりも気になっていたレッドブルの「RB3」が正式発表。去年チームに加わった奇才エイドリアン・ニューウェイのデザインだけあって、去年までのレッドブル製マシンとは全く違うデザインに仕上がっています。もしニューウェイがマクラーレンに残留していたら MP4-22 はこうなっていたに違いない・・・というデザインで、官能的なフロントノーズの曲線や過激なサイドポッド下部の絞り込みなど、昨年までのマクラーレンの流れを汲むニューウェイデザインそのもの。ダサいレッドブルのカラーリングなのが悲しくなってくるほどです(ぉ。
エンジンの信頼性さえあればダブルタイトルは間違いなかった 2005 年を考えると、信頼性と速さを備えたルノーエンジンになる 2007 年は、マシンポテンシャルだけで言えば最速クラスじゃないかと。ニューウェイ+ルノーといえば、 1990 年代前半の最強パッケージ。ドライバーは派手さはないものの着実な二人だし、あとは戦略と戦術だけ、という気もします。

まあ、そうは簡単にいかないのが F1 というスポーツでもありますが、それでも今年のレッドブルにはただのダークホースとは言えない怖さを感じますね。

投稿者 B : 23:29 | F1 | Season 2007 | コメント (0) | トラックバック

2007/01/25 (Thu.)

HONDA RA107 ローンチ

Honda、新型マシンRA107を発表 (HondaRacingF1.com)

HRF1 が 2007 年の新車「RA107」を正式発表。タイトルスポンサーが未発表なためカラーリングはオールブラックのままですが、シェイクダウンも終えクルマとしてのベースは一応の完成をみているようです。
全体的に黒いので詳細なボディラインがよく判りませんが、サイドポッド~リヤ周りの変更が目につきますね。いっそう巨大化した特徴的なチキンウィングとインテークは一体感をみせ、後方はグッとコンパクトになって、複雑なウィングレットを纏いながらリヤにかけて絞りこまれています。フロントノーズも先端が細くなり、全体的に贅肉をそぎ落として精悍なスプリンターになった、という印象。特にサイドポッドは高さを稼ぎつつ下部を大胆に抉ってベンチュリー効果を突き詰めるチームが多いのとは対照的なアプローチですが、これがどう出るか。
昨年は尻上がりに戦闘力を増し、ラスト 3 戦では完全にマクラーレンを凌駕していたホンダですが、BS タイヤとのマッチングさえ見出せば今年こそはいいポジションを狙えるんじゃないかと期待しています。

いっぽうの SAF1 はクラッシュテストが不通過だったり、実質 RA106 改となりそうな 2007 年車の使用が許可されるか不透明だったり、前途が明るいばかりではないのは相変わらずっぽいですが、こちらの新車発表(とホンダのカラーリング発表)も楽しみです。やっぱり、クルマが出てくると「シーズンが始まった」という気分になりますね。

投稿者 B : 22:22 | F1 | Season 2007 | コメント (0) | トラックバック

2007/01/15 (Mon.)

2007 年マシンが続々

フェラーリが新車F2007を発表 (F1-Live.com)
フェラーリ 2007年の新車を発表 (F1Racing.jp)

スクーデリア・フェラーリが 2007 年の新車「F2007」を発表。
ネーミングルールが 2001~2005 年のものに戻っただけでなく、カラーリングも白地の部分が減って精悍さが増しました。今までフェラーリのマシンを飾っていた Marlboro、vodafone のロゴがなくなった(Marlboro はスポンサードを続けてますが)せいもあり、パッと見の印象がかなり異なっています。
昨年の 248F1 は間違いなく 2006 年のベストマシンであり、タイヤワンメイク・エンジンホモロゲ以外にドラスティックな変更の少ない 2007 年レギュレーションではキープコンセプトで来るかと思いきや、ホイールベース変更やリヤエンドの空力処理変更など大がかりなアップデートが施されているようです。

また、先週末にはトヨタも TF107 を発表しているほか、ルノーも発表前ながらテスト画像が流出していたり、いよいよ 2007 年シーズンに向けてのカウントダウンが始まった、という感じです。トヨタは写真で見る限り、去年までのマクラーレン追従型コンセプトを捨ててルノー的な空力アプローチをしているようですし、ルノーはルノーでサイドポッドの形状など、かなり過激な空力マシンに仕上げている模様。去年一年間で V8 エンジンの開発を「完成」させてしまった各 F1 チームの技術力は、エンジン開発が凍結される 2007 年も進化し続けていくようです。

来週はルノーおよびホンダが新車発表を行う模様。実際にレースで走ってみないと本当の速さは分かりませんが、今年はカラーリング変更を行うチームも多いため、新車が見られるだけでもかなり楽しみです。

投稿者 B : 23:54 | F1 | Season 2007 | コメント (0) | トラックバック

2006/12/16 (Sat.)

SAF1 のサードドライバー

スーパーアグリ サードドライバーにファン・デル・ガルデを起用 (F1Racing.jp)

あれ?山本左近は(´・ω:;.:...

投稿者 B : 20:12 | F1 | Season 2007 | コメント (0) | トラックバック